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El Ready Player One de Steven Spielberg mejora inmensamente en el libro

La novela de Ernest Cline fue un tesoro para los adictos a la cultura pop, pero las referencias interminables funcionan mejor en la pantalla

Foto: Warner Bros.

Hay motivos legítimos para odiar la exitosa novela Ready Player One de Ernest Cline, y muchos de ellos se resumen en el párrafo donde el protagonista adolescente, Wade Watts, describe el coche virtual que construyó para sí mismo en el vasto mundo en línea donde más gasta de sus horas de vigilia:

El DeLorean viene equipado con un condensador de flujo (que no funciona), pero he hecho varias adiciones a su equipo y apariencia. Primero, instalé una computadora de a bordo artificialmente inteligente llamada KITT (comprada en una subasta en línea) en el tablero, junto con un escáner Knight Rider rojo justo encima de la parrilla de DeLorean. Luego equipé el automóvil con un sobrerretorno de oscilación, un dispositivo que le permitía viajar a través de la materia sólida. Finalmente, para completar el tema de mi supervehículo de los años 80, di una bofetada a un logotipo de Cazafantasmas en cada una de las puertas de ala de gaviota de DeLorean, luego agregué placas personalizadas que leían ECTO-88.

Esa es una verborrea muy específica para decir dos cosas bastante básicas: las personas en el mundo en línea pueden expresar sus gustos personales de maneras hiperespecíficas, y Cline está tan obsesionado con la cultura de los años 80: el geek-forraje de su juventud – que él piensa que es convincente incluso en la forma de una lista de compras. El libro es una aventura vertiginosa, pero este tipo de referencias culturales difíciles de manejar actúa como un obstáculo. No hay ningún intento de considerar por qué Wade encuentra estos objetos específicos atractivos de las mil millones de opciones disponibles para él. El libro asume desde el principio que los lectores encuentran todo en esta lista insoportablemente frío, celoso hasta el extremo, y que el hecho de leer una lista exhaustiva de las cosas favoritas de Wade es suficiente para hacerlo atractivo, fácil de relacionar y envidiable.

La nueva adaptación cinematográfica de Steven Spielberg de Ready Player One presenta prominentemente ese mismo auto, pero en un contexto que lo mejora inmensamente. Spielberg no tiene Wade hablar audiencias a través de él, y él no deletrea las referencias. Él simplemente golpea el auto en medio de una tremenda escena de acción temprana, donde es prominente, distintivo y memorable. Los fanáticos que desean un viaje lleno de nostalgia, que quieran sacar cada huevo de Pascua de la experiencia, eventualmente podrán pausar la película y fotograma por fotograma, buscar el capacitor de flujo en el tablero, revisar los platos, y escaneando material adicional extra. Pero en el medio de la acción, incluso para las personas que nunca vieron las películas de Regreso al futuro y no están haciendo vibraciones sobre la conexión, el automóvil no necesita explicaciones. Es solo una pieza elegante de energía visual, un elemento sin aliento entre decenas de otros. No es una cita o una lista. Es una pieza de la acción integrada y sin esfuerzo.

Esa dinámica se extiende a lo largo de Ready Player One, guionada por Cline y X-Men: el escritor de The Last Stand, Zak Penn, y dirigida por Spielberg como un desgarro rápido a través de un videojuego que abarca todo el mundo. La historia, que en su mayoría tiene lugar en el mundo de la realidad virtual llamada The OASIS, rara vez se ralentiza lo suficiente como para explicar las referencias, o geek sobre ellos como lo hace el libro. Todavía es un festival visual de la cultura de los 80 que a veces encierra chistes significativos sobre la suposición de que el público conoce la filmografía de Robert Zemeckis, o se burlará de una referencia a Monty Python y el Santo Grial. Pero la película mejora significativamente en el libro al priorizar la historia sobre los significantes. La multitud de la cultura pop hardcore que es la audiencia final de esta película tendrá mucho que acentuar y separar en esta película. Pero la historia se mueve lo suficientemente rápido, y con suficiente emoción de tamaño gigante y amigable con la pantalla que no se siente dirigido solo y específicamente hacia ellos.

Parte de esa velocidad se produce a expensas del arte. Ready Player One se abre escalando laboriosamente una montaña de voz en off, explicando el escenario: el año es 2045, y el mundo es terrible. La mayoría de la gente vive en una pobreza deprimente y pasa el mayor tiempo posible en el mundo de fantasía del OASIS. Allí, pueden hacer y hacer lo que quieran, o al menos cualquier cosa que puedan permitirse comprar con monedas ganadas en los escenarios de videojuegos del universo que corren eternamente. El OASIS fue creado por el genio solitario James Halliday (Mark Rylance de Bridge of Spies), quien lo llenó con su propia cultura favorita. Cuando murió, creó una búsqueda en tres partes dentro del mundo, vinculada a sus películas y juegos favoritos, pero también a sus propios remordimientos y frustraciones. Quien encuentre las tres llaves que esconde en el mundo del juego y el último huevo de Pascua que desbloquee, obtendrá el control total de la vasta fortuna de OASIS y Halliday.

La misión ha creado una subclase de “cazadores de huevos” o “cazadores”: obsesivos de búsqueda cuya ocupación a tiempo completo es cazar las llaves. También se creó una megacorpópolis distópica maligna, dirigida por el ex interno de Halliday Nolan Sorrento (Ben Mendelsohn, de Rogue One y Starred Up), y dedicada a obtener el control del OASIS para comercializarlo. Wade (X-Men: Tye Sheridan de Apocalypse) y Gunters, particularmente Art3mis, cazador solitario demasiado cool para la escuela (Olivia Cooke, también protagonista de los escalofriantes Thoroughbreds) y Aech, el gran compañero mecánico de Wade (Master of None’s Lena Waithe) ) – todos quieren las llaves y el huevo por sus propios motivos personales, aunque apenas se articulan.

El libro de Cline supone que todos sabrán que un DeLorean es genial; La película de Spielberg asume lo mismo sobre un protagonista adolescente que adora los videojuegos. Wade (o Parzival, como se le conoce en el OASIS) finalmente desarrolla un ethos, pero en su mayor parte, es como cualquier otro videojugador que alguna vez se haya sentado en un sofá y pulse “start” en el controlador. Él puede apreciar la jugabilidad o la historia o las personas que conoce en línea, pero en última instancia, solo quiere esa victoria difícil de alcanzar. Es más un avatar personalizado de la audiencia que un personaje real, pero eso es apropiado para un mundo que está tan manchado, al menos fuera del paraíso virtual donde la gente prefiere pasar su tiempo.

Imagen: Warner Bros

La versión cinematográfica de Ready Player One tiene algunas ventajas importantes sobre el libro. La exposición es igual de calva, pero una vez que está hecha, Spielberg puede enfocarse en el infinito dinamismo de un mundo donde todo es posible. A medida que Wade y otros siguen su búsqueda a través de carreras, batallas y acertijos, se encuentran con un vertiginoso desdibujamiento de referencias visuales que actúan como “Hey, ¿recuerdas esto?” En bromas con el público, incluyendo algunas más importantes que no estaban en el libro. Pero los realizadores también profundizan en el pasado de Halliday y su psique herida, de una manera que gradualmente se vuelve un poco conmovedora y trágica. (Una conversación con el avatar en línea de Halliday recuerda muy de cerca una escena similar con el profesor Falken en WarGames, y tiene la misma sensación de melancolía.) La película también va más allá del libro al explicar por qué la retirada de Halliday a un mundo de fantasía no era necesariamente buena. para cualquiera, especialmente no para el propio Halliday. No importa cuán validados sean los gags en pantalla, siguen siendo un recordatorio de un hombre que encontró más resonancia emocional en el T-Rex de Jurassic Park que en una conexión con un ser humano vivo.

La película inevitablemente tiene su torta y se la come a la hora de abordar fantasía de realización de deseos y nostalgia delirante: la historia solo puede llegar hasta el punto de entristecerse por la rendición y retirada de Halliday del mundo, mientras sigue convirtiendo cada juego en el juego. una celebración de la cultura favorita de Cline. Ready Player One está tan fuertemente inspirado y desviado por la amplia moralidad en blanco y negro de la cultura geek de los 80 que cualquier intento de encontrar las áreas grises parece un poco atrevido, incluso si se siente ligeramente fuera de lugar. Dado que Sorrento es un ladrón de ideas abatido y de rostro pétreo de un malvado señor, directamente de Tron, no hay mucho espacio para el matiz narrativo en esta historia. Pero al menos Cline y Penn hacen el esfuerzo, reconociendo algunas de las quejas más grandes dirigidas contra el libro de Cline, y tratando de llevar la historia un poco más profundo.

La versión cinematográfica conserva algunos de los defectos más notables del libro, especialmente una dependencia sospechosa de conveniencia narrativa y coincidencia. Los personajes están delgados, y la mayoría de ellos son poco más que avatares geniales y movimientos exclusivos. No tiene sentido que a nadie involucrado en la historia realmente le importen los detalles del mundo real en este futuro sin futuro, dado lo poco que las escenas del mundo real se mantienen juntas. Y la película adopta un enfoque especialmente ligero como una pluma sobre lo que deberían ser emociones significativas, especialmente cuando una muerte que devade a Wade se minimiza en cuestión de segundos, y luego se devuelve por un momento no merecido, mucho más tarde. El sentimiento distintivo de Spielberg está operando con toda su fuerza, ya que construye una confrontación altamente simbólica únicamente por los sentimientos de triunfo y justicia que crea, y luego no tiene exactamente nada. Y en algunos lugares, la historia salta tan rápido que parece que faltan escenas de conexión necesarias.

Foto: Warner Bros.

Inequívocamente, el mayor problema de la película es la historia de amor a medias entre Wade y Art3mis, que opera con aproximadamente el 75 por ciento de satisfacción de deseos y el 25 por ciento de inevitabilidad apática. Cuando se encuentran por primera vez, Wade es deslumbrante: conoce Art3mis de su representante de chica cool en línea y, al verla en acción, la ve como una über-badass con habilidades de leet y una actitud de punk-de-can-care. Es un salto corto e impactante desde allí hasta él diciéndole que la ama. Lo que sigue debe ser importante y revelador: ella le recuerda que no se conocen entre sí, que está viendo un avatar en línea y una imagen mental que ha inventado en gran parte. (Y, por supuesto, él piensa que son perfectos el uno para el otro porque obtiene sus referencias).

Pero la película nunca llega a ese punto maduro y útil. La relación instantánea que se desarrolla entre ellos es tan falsa e insultante como el romance central en Scott Pilgrim vs. Edgar Wright vs. El mundo, sin ningún sentido de ironía o intencionalidad. Ya es suficientemente malo seguir el modelo de “héroe gana a la niña como premio” sin examinarlo en absoluto. Es peor aún que los personajes lo examinen, encuentren los defectos y luego se olviden de ellos al instante. Esta no es una película con un largo recuerdo (excepto cuando se remonta a 40 años para los gags visuales), pero es exasperante ver que trata de examinar sus propios tropos de manera responsable, y luego no da ningún paso para abordar los problemas que plantea.

Y, sin embargo, cuando Wade está en su equipado DeLorean, destrozando un circuito de juego absurdamente difícil, amenazado por King Kong y esquivando escombros voladores mientras sus compañeros corredores chocan y arden, muy poco de eso importa. El puro dinamismo y la energía de la película son convincentes, incluso cuando el personaje no es el drama. Las escenas de acción son deliberadamente pasadas por alto y abrumadoras, convirtiendo la búsqueda de Wade en un emocionante borrón de decisiones vertiginosas y los altos de endorfinas de una buena experiencia de juego. Lo que es más importante, la película es abiertamente divertida en formas que constantemente le recuerdan a la audiencia que hay personas detrás de los avatares del juego, y específicamente personas que a veces son jóvenes, ensimismadas, inmaduras y atrapadas en sus propias autoimágenes creadas de badassery . Las debilidades humanas detrás de los avatares del juego son un buen humor de confianza para Ready Player One, y el guión toma una ventaja completa e hilarante.

Y mientras el mundo real de la película se queda atrás con la prisa, la atención al detalle durante las escenas de OASIS es absolutamente asombrosa, no solo los detalles que Cline saliva en la página, como el escáner Knight Rider en la parrilla del auto de Wade, sino el matices sutiles, como la forma en que el avatar de Wade parece estar parado constantemente en una brisa favorecedora que agita su cabello de la manera más encantadora posible, o la manera en que los ojos demasiado grandes del anime de Art3mis atrapan la luz. El efecto de valle misterioso es fuerte en estos avatares de juego, pero Spielberg lo usa a su favor, recordando a su audiencia en todo momento que lo que están viendo es principalmente una fantasía, creada por personas que ven la imagen como casi todo. Es una fantasía de superficie pulida y elegante, seguro. Pero para las personas que comparten la cosmovisión de Cline, o se identifican con la cultura del jugador en general, es un inmenso golpe de validación y reconocimiento, entregado con alegre abandono y entusiasmo ineludible. Todos esos sentimientos de amor y obsesión aparecieron claramente en la página. Pero en la pantalla, son más grandes y mejores, porque son mucho más intensos, y mucho más cercanos a las imágenes memorables que convirtieron a Cline en un obsesivo en primer lugar.

Fuente: The Verge

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