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Cómo las cucarachas se estrellan en las paredes y continúan

Vídeo en cámara lenta de una cucaracha que corre y choca contra una pared antes de subirla rápidamente. Jayaram et al

Cualquiera que haya intentado matar a una cucaracha sabe que las antiguas plagas tienen algunas maniobras evasivas de clase mundial. O al menos parecen tenerlo.

La agilidad de las cucarachas puede deberse menos a los reflejos rápidos y al trabajo de pies elegante que sus cuerpos duros y resistentes a los golpes. Según un nuevo estudio, las cucarachas estadounidenses pueden correr a toda velocidad contra las paredes y otros obstáculos porque sus exoesqueletos les permiten recuperarse rápidamente sin apenas pérdida de impulso.

 

Los científicos descubrieron que los duros exteriores de las cucarachas los ayudan a mantenerse en movimiento sin perder demasiado impulso cuando se topan con cosas. Diario de crédito de la sociedad real

“Sus cuerpos están haciendo la informática, no sus cerebros o sensores complejos”, dijo Kaushik Jayaram, un biólogo de la Universidad de Harvard y autor principal del estudio, que fue publicado en el Diario de la Royal Society Interface.

Los hallazgos, que fueron validados aún más por un pequeño robot del tamaño de una cucaracha, podrían influir en el diseño de la próxima generación de robots que corren, saltan y vuelan.

Los métodos de escape de la cucaracha americana son legendarios entre los científicos. Los estudios han demostrado que se encuentran entre los insectos más rápidos del mundo, alcanzando velocidades de hasta 3.4 millas por hora (o aproximadamente 50 longitudes de cuerpo por segundo). Pueden pivotar rápidamente, corretear por techos y desaparecer en pequeñas grietas

Video en cámara lenta de un robot corriendo en una pared. El diseño del robot fue inspirado por una cucaracha. Jayaram et al

Pero también se sabe que frecuentemente chocan con obstáculos. El Dr. Jayaram quería saber si esas colisiones contaban como pasos en falso o eran parte de una estrategia que favorecía la velocidad sobre la precisión. Para descubrirlo, él y un equipo de investigadores se enfocaron en uno de los movimientos característicos del insecto: la transición del parpadeo de correr a lo largo de un piso para escalar una pared vertical.

Usando videografía de alta velocidad, los investigadores registraron 18 cucarachas estadounidenses macho corriendo repetidamente a través de una pista de acrílico con una sola pared escalable (otras paredes fueron recubiertas con vaselina). Cuando vieron las cintas en cámara lenta, los investigadores se sorprendieron al descubrir que el 80 por ciento de las veces, los insectos simplemente se estrellaron contra la pared a toda velocidad antes de hacer la transición. Otras veces, inclinaban la cabeza hacia arriba y usaban las piernas para frenar antes de llegar a la pared.

Resulta que el enfoque prudente no era necesario. Las cucarachas que corrieron de cabeza contra la pared podrían hacer el cambio hacia arriba con la misma rapidez, en aproximadamente 75 milisegundos, encontraron los investigadores. Aparentemente, las cucarachas preferían correr a toda velocidad sabiendo que su exoesqueleto podría recibir el golpe.

Para asegurarse de que las cucarachas confiaban en sus cuerpos y no en su ingenio, los investigadores realizaron pruebas similares con un pequeño robot inspirado en una cucaracha que no tenía sensores ni mecanismos de retroalimentación. Los resultados fueron similares, pareciendo confirmar las conclusiones del Dr. Jayaram.

Los hallazgos podrían ser útiles para los ingenieros a medida que los robots se hacen más pequeños, más blandos y más livianos, cree el Dr. Jayaram. “Existe una tendencia creciente a hacer que los robots sean más inteligentes y más capaces, para que puedan operar efectivamente en interiores o en entornos naturales desordenados”, dijo.

Si el estudio actual es correcto, “los robots pequeños pueden construirse con cuerpos simples, robustos e inteligentes para toparse con obstáculos de forma segura en lugar de utilizar sistemas de detección y control complejos y costosos”, dijo.

¿Su mensaje a los ingenieros? Solo sigue a la cucaracha.

Fuente: New York Times Science

 

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