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Décima etapa sobrevivientes del rally reanudan su marcha

Vista parcial del vivac que fue instalado en la ciudad argentina de Salta. | EFE
Pilotos y mecánicos ponen a punto sus motorizados en el vivac de Salta, ayer. | EFE
El holandés Hans-Jos Liefhebber ensaya su motocicleta. | EFE
El coche del colombiano Mauricio Salazar es reparado por uno de sus asistentes. | EFE

El Dakar 2018 enfila desde hoy en el infernal calor del noroeste de Argentina su recta final, último acto de este rally, convertido en una prueba de supervivencia, en el que más de cien participantes ya han abandonado ante la dureza de la carrera.

En esta particular selección, el Dakar escogerá a sus campeones en sus últimas cinco etapas por territorio argentino, una selección en la que no triunfará el más rápido, sino el que cometa menos errores, sea más resistente y sepa orientarse mejor en la ruta.

Sobre esas cualidades se confrontarán los más de 200 vehículos que han llegado a esta instancia final, la más decisiva de todas.

Desde que el sábado 6 partieron de Lima 337 vehículos, un tercio de los participantes se quedaron por el camino, en alguno de los más de 5.000 kilómetros recorridos hasta ahora.

Primero fueron el polvo, la arena y las dunas del desierto de Perú los que comenzaron a hacer una primera selección, en cuyas trampas cayeron ilustres y experimentados pilotos como el español Joan “Nani” Roma y el estadounidense Bryce Menzies (Mini), en coches; y el británico Sam Sunderland (KTM), en motos; por sendos accidentes.

En esos primeros días también quedó descartado el francés Cyril Despres (Peugeot), con un accidente que le dejó sin opciones de triunfo, aunque pudo reparar su auto a tiempo y de momento sigue en carrera.

Luego fue el barro, el frío y la altura de Bolivia donde siguió la criba de este Dakar, al que ya muchos califican como el más duro de los diez celebrados hasta ahora en Sudamérica, debido a la complejidad de sus recorridos, las temperaturas extremas y los terrenos casi impracticables.

Los caminos enfangados del altiplano boliviano dieron un serio revés al francés Stéphane Peterhansel (Peugeot), vencedor de las dos últimas ediciones y el piloto más laureado de la historia del Dakar, con trece triunfos, seis en moto y siete en coche.

Peterhansel perdió casi buena parte de sus posibilidades de ganar su tercer Dakar consecutivo al chocar contra una roca oculta entre la vegetación y romper su rueda trasera izquierda, cuya reparación le llevó a perder cerca dos horas y dejar la carrera en manos del español Carlos Sainz (Peugeot).

Sobre los mismos caminos cubiertos de barro y repletos de charcos, en puntos que llegaban casi a los 5.000 metros de altitud, no le aguantaron las fuerzas a motociclistas que figuraban en las quinielas para ganar el Dakar, como el argentino Franco Caimi (Yamaha) o los franceses Xavier De Soultrait (Yamaha) y Michael Metge (Honda).

Aunque el español Joan Barreda (Honda) continuó en carrera, el paso por el altiplano boliviano lo dejó muy maltrecho, con una rodilla lesionada en una fuerte caída que le produce dolor a la hora de pilotar.

Ahora será la caldera desértica de Fiambalá y Catamarca, en Argentina, sus dunas y sus laberintos de ríos secos los que harán una última selección entre los pilotos que todavía continúan en carrera.

Se trata de una de las zonas preferidas del Dakar desde que aterrizó en Sudamérica hace diez años, y para celebrar tan significativa fecha no podía obviar etapas tan emblemáticas.

Además, la etapa de Fiambalá será en modo “maratón” para las motos y quads, lo que la hará doblemente dura, pues durante todo el día no podrán recibir ninguna de asistencia o ayuda mecánica, a menos que sea de otro competidor.

“Es una carrera de supervivencia, definitivamente el Dakar más duro de todos los hechos en Sudamérica”, afirmó con seguridad el español Carlos Sainz (Peugeot).

El madrileño, líder destacado en la general de coches, pese a ser penalizado con 10 minutos, indicó que el único objetivo que se fija es devolver el coche al campamento sano y salvo, sin arriesgar, porque sabe que el Dakar te puede dar una sorpresa negativa “en cualquier momento”.

Con una sucesión tan amplia de grandes dificultades superadas, los que se suban al podio de meta en Córdoba (Argentina) no sólo se sentirán campeones, sino supervivientes de toda una odisea por el continente sudamericano, digna de la cuadragésima edición del Dakar, la décima en Sudamérica.

La etapa de hoy tiene una prueba especial de 373 kilómetros y un enlace de 424.

 

El español Carlos Sainz (Peugeot).
EFE

Penalizan a español Carlos Sainz con 10 minutos

Los comisarios del Dakar 2018 penalizaron ayer al español Carlos Sainz (Peugeot), líder del rally en coches, con diez minutos tras una reclamación presentada por el piloto de quads holandés Kees Koolen, quien le acusa de no haberle socorrido tras golpearle en un adelantamiento.

Tras la penalización, Sainz continúa en la primera posición de la clasificación general, con una ventaja de 56 minutos sobre el catarí Nasser Al-Attiyah (Toyota) y de 1 hora y 3 minutos sobre el francés Stéphane Peterhansel (Peugeot), cuando restan cinco etapas por disputarse.

El incidente se produjo en la séptima etapa del rally, entre La Paz y Uyuni (Bolivia), los comisarios lo resolvieron ayer tras escuchar a las partes implicadas, en una jornada sin competición después de que se cancelara la novena etapa, entre Tupiza (Bolivia) y Salta (Argentina), por lluvias caídas en la zona de salida.

Tras conocerse la sanción, el director del equipo Peugeot, Bruno Famin, anunció que apelarán la penalización impuesta a Sainz, por lo que anticipó que es posible que el ganador de este Dakar se conozca en cinco o seis meses si el español pierde el rally con menos de diez minutos de diferencia respecto al vencedor final.

 

Koolen ve “ridícula” la sanción impuesta al español

El piloto holandés de quads Kees Koolen tildó ayer de “ridícula” la sanción de diez minutos impuesta a Carlos Sainz (Peugeot) por no haberse detenido a comprobar su estado tras supuestamente golpearle en un adelantamiento en el que, dijo, “podía haber muerto”.

“Si el coche hubiese pasado veinte centímetros más a la izquierda, yo estaría muerto, y creo que si ahora estuviese muerto, sería más fácil para Carlos y para Peugeot, porque ya no podría hablar”, afirmó Koolen, quien presentó una reclamación ante la organización de la carrera que derivó en la sanción a Sainz.

El empresario holandés calificó la situación de “muy extraña y estúpida” para todos porque nadie, salvo el francés Cyril Despres (Peugeot), le preguntó por el incidente al terminar la séptima etapa.

 

APUNTES

El rally continúa creando expectativa

Bolivianos despiden al Dakar

La expectativa en las poblaciones fronterizas de Villazón, en Bolivia y La Quiaca en Argentina, fue grande para ver el paso de los competidores y sus equipos de asistencia, desde la madrugada de ayer rumbo a Salta, pese a la suspensión de la novena etapa del rally Dakar 2018.

“Realmente el deporte une y derriba fronteras, es impresionante que pese a que no hubo competencia, cómo los competidores provocan una conjunción de banderas tricolores mezcladas con las albicelestes para saludar el paso de los competidores “, dijo a su paso el jefe

de mecánicos del grupo KTM, Marco Antonio Moyano.

 

Ignacio Cornejo sueña

El chileno Juan Ignacio “Nacho” Cornejo (Honda) afirmó ayer que sueña con poder correr el próximo rally Dakar en su país si finalmente la carrera vuelve a pasar por el territorio de Chile.

“Estoy con muchas ganas de correr el Dakar en mi casa. Debe de ser muy bonito con el cariño de toda la gente”, dijo Cornejo.

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