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Usan hombres virtuales contra las voces en esquizofrénicos

Las voces que oyen los esquizofrénicos los atormentan. | AGENCIAS
AFP / LOS TIEMPOS

“¡No vales nada!”, lanza un hombre virtual en la pantalla. “¿Puedes irte, por favor?”, le responde una mujer sentada frente al ordenador. Para ayudar a los esquizofrénicos a combatir las “voces” que escuchan, un equipo de investigadores diseñó avatares digitales para personficarlas.

En un primer momento, tímida, la voz de la paciente va ganando firmeza: “¡No te escucharé más!”. Este “diálogo” forma parte de un tratamiento innovador puesto a punto por investigadores ingleses y cuyos primeros resultados presentan en la revista The Lancet Psychiatry.

En total, 75 pacientes siguieron esta terapia durante un ensayo de tres meses, compaginándola con sus medicamentos.

Según los autores de los trabajos, siete de los pacientes “dejaron de oír completamente las voces”, mientras que sólo dejaron de oírlas dos pacientes de otro grupo de 75 personas que recibieron consejos médicos en lugar de la terapia basada en avatares.

Alrededor de dos tercios de los esquizofrénicos escuchan voces imaginarias que, a menudo, los insultan o los amenazan, según el autor principal del estudio, Tom Craig, del King’s College de Londres.

En la mayoría de los casos, los medicamentos reducen los síntomas pero un cuarto de los pacientes sigue oyendo esas voces, subraya el estudio. Es lo que le ocurría a las 150 personas que participaron en el estudio, y que viven con tres o cuatro “voces” de media.

 

LA TÉCNICA

El procedimiento

Gracias a las indicaciones de los pacientes, se pudieron recrear por ordenador el tono de la voz que los atormenta y el rostro al que la asocian. Desde otra habitación, un terapeuta los guía con un micrófono, además de darle voz al avatar y hacer que éste se dirija al paciente.

El fin de la terapia

El objetivo es que, al final de la terapia, el paciente gane confianza y firmeza y que el avatar pierda terreno.
“Pasamos de algo muy espantoso a algo que está bajo el control de la persona”, afirma Craig.

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