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Los auriculares de realidad virtual podrían poner en riesgo la salud de los niños

Científicos de la Universidad de Leeds encontraron problemas de visión y equilibrio en el juego de 20 minutos para jugadores de ocho a 12 años

El uso prolongado de los auriculares VR puede provocar problemas de visión o equilibrio, especialmente en los niños.
El uso prolongado de los auriculares VR puede provocar problemas de visión o equilibrio, especialmente en los niños. Fotografía: David McNew / Getty Images

Los investigadores advirtieron que los auriculares con realidad virtual podrían representar un riesgo para los usuarios, especialmente los niños. Los científicos, con sede en la Universidad de Leeds , creen que el uso continuado de los conjuntos de realidad virtual podría provocar problemas de visión y equilibrio en los jóvenes a menos que se realicen cambios en los dispositivos.

La advertencia llega cuando las principales compañías, incluyendo Facebook yGoogle, planean expandirse mucho en el campo, mientras que las compañías de hardware han comenzado a promocionar dispositivos que convierten a los teléfonos móviles en visores de realidad virtual montados en la cabeza.

El estudio de los investigadores de Leeds, que han estado trabajando en estrecha colaboración con compañías británicas de realidad virtual, es uno de los primeros que se lleva a cabo sobre el impacto de los conjuntos de realidad virtual en los usuarios.

“En un dispositivo de realidad virtual, un mundo tridimensional virtual se muestra en una pantalla 2D y eso ejerce presión sobre el sistema visual humano”, dijo Mark Mon-Williams, profesor de psicología cognitiva de la Universidad de Leeds. “En los adultos, eso puede provocar dolores de cabeza y dolor en los ojos”.Pero con los niños, las consecuencias a largo plazo son simplemente desconocidas “.

En su estudio, el equipo de Leeds, dirigido por Faisal Mushtaq, un experto en investigación del rendimiento humano, observó a 20 niños de entre ocho y 12 años mientras jugaban un juego de 20 minutos que implicaba sumergirse en un mundo de realidad virtual. Los niños fueron examinados después del juego.

Los investigadores encontraron que ningún niño sufrió un deterioro grave en su vista. Sin embargo, en dos casos su agudeza estereofónica, la capacidad de detectar diferencias en las distancias, se interrumpió, mientras que otro niño mostró un “empeoramiento drástico” del equilibrio inmediatamente después de terminar el juego de realidad virtual. Estos efectos fueron efímeros pero, sin embargo, se notaron, a pesar de que los niños estuvieron inmersos solo por un corto tiempo en su mundo de realidad virtual.

“Este estudio presenta una de las primeras investigaciones sobre el impacto del uso de la realidad virtual en la visión y el equilibrio de los niños”, dijo Mushtaq.“Establecer la base de evidencia científica sobre el uso seguro es importante si queremos asegurarnos de que los niños se beneficien de todas las posibilidades emocionantes que la realidad virtual tiene para ofrecer”.

Si no se abordan los problemas, podría provocar daños fisiológicos en los niños, lo que a su vez podría limitar la utilización de dispositivos de realidad virtual. Se espera que la realidad virtual sea ​​una fuerza dominante en la tecnología doméstica e industrial en las próximas décadas, ya que los ingenieros y científicos prevén un futuro en el que las personas interactúan a través de auriculares que parecen ofrecer vistas tridimensionales.

Cientos de compañías ahora están creando juegos y aplicaciones de realidad virtual. Los cineastas están explorando el potencial de los documentales y la animación, y Facebook y YouTube se han subido al carro con videos de 360 ​​grados . Los juegos de computadora como Call of Duty ahora se disfrutan cada vez más por jugadores que se sumergen completamente en sus juegos usando auriculares VR en lugar de ver el juego desplegarse en una pantalla de televisión o computadora.

El uso de la realidad virtual también se está expandiendo significativamente en la educación superior. Los estudiantes de odontología en Leeds están capacitados para examinar los dientes que aparecen delante de ellos en los auriculares VR, por ejemplo. Del mismo modo, los estudiantes de medicina pueden estudiar tumores y heridas que se controlan de esta manera.

“Puedes ponerte audífonos VR y participar en carreras ciclistas: bicicletas estáticas equipadas con dispositivos que miden el esfuerzo que estás poniendo en la carrera”, dijo Mon-Williams. “Puedes entrenar para jugar al tenis o al golf. Y más adelante en el futuro, podemos esperar reemplazar terminales de computadora con auriculares VR. El teclado y el mouse se convertirán en cosas del pasado y montaremos oraciones agitando las manos en las palabras y uniéndolos de la misma manera que el personaje de Tom Cruise maneja los símbolos en la pantalla de la película Minority Report . “

Pero la rápida expansión actual del campo no se debe basar simplemente en la creación de computadoras cada vez más rápidas y mejores pantallas, particularmente cuando se trata del uso de dispositivos por parte de los niños, agregó: “Es necesario que haya una comprensión de cómo los niños interactúan con un virtual mundo: cómo se enfocan en los objetos y cómo dan sentido a las distancias en ese mundo. El punto crucial es que ahora debemos abordar estos problemas mediante el diseño de dispositivos de realidad virtual para que no causen problemas de visión o equilibrio.

“Lo mejor de la realidad virtual es que ya no estás restringido por la mecánica newtoniana. Estás creando tu propio mundo pero eso tiene el potencial de establecer interacciones antinaturales. Puede haber algunas soluciones bastante simples a los problemas que hemos descubierto. Sin embargo, un cambio inmenso está por venir cuando vemos cosas. Queremos asegurarnos de que se implemente correctamente desde el principio y, para ser justos, también lo hace la industria de realidad virtual, que se toma este tipo de estudios muy en serio “.

Fuente: TheGuardian

 

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