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El lado oscuro del triángulo amoroso de Jackie Kennedy y Maria Callas

En el 40 aniversario de la muerte de la leyenda de la ópera Maria Callas, Niall Morris, escritora y directora del exitoso programa ‘Celebrating Callas’, explora su amarga rivalidad con Jackie Kennedy

The two leads in the Celebrating Callas show at the National Concert Hall - Maire Flavin as Callas and Amy Ni Fhearraigh as Jackie
Los dos protagonistas en el show Celebrando Callas en el National Concert Hall – Maire Flavin como Callas y Amy Ni Fhearraigh como Jackie

Jackie Kennedy y Maria Callas se habrían conocido el 29 de mayo de 1962 en el concierto de gala de la JFK en el Madison Square Garden de Nueva York, si no hubiera sido por Marilyn Monroe.
Esa fue la noche de las celebraciones del 45 aniversario del presidente John F Kennedy y la estrella de la ópera Maria Callas había sido llevada desde Milán como el título. Pero si una persona estaba notablemente ausente de la noche era la esposa del presidente, Jackie.
Sabiendo que Marilyn Monroe había sido invitada a cantar y plenamente consciente de que ella y su marido habían estado teniendo un romance, Jackie no iba a ser humillada mientras la estrella de cine sedujo vocalmente al presidente en la televisión nacional.

Con Jackie ausente, Marilyn fue libre para desencadenar su versión sexualmente cargada y ahora infame de Feliz Cumpleaños, señor Presidente a la nación.
La columnista de Nueva York Dorothy Kilgallen resumió la reacción. “Parecía que Marilyn estaba haciendo el amor con el Presidente frente a 40 millones de estadounidenses”. Incluso María Callas, no acostumbrada a ser eclipsada, tuvo que admitir que Marilyn Monroe había robado el programa.

Maria Callas y Jackie Kennedy nunca se reunieron, lo que es notable, considerando que se mudaron en el mismo mundo dorado, jet-set. Inicialmente, era justo que sus caminos nunca se cruzaban. En años posteriores, cuando ambos se habían involucrado muy públicamente con el multimillonario griego Aristóteles Onassis, se evitaban conscientemente.
En una entrevista televisiva de Barbara Walters filmada en 1974, cuando se le preguntó qué pensaba de Jackie, María respondió con una frialdad helada: -No la conozco, nunca la he conocido. Luego cambió de tema.

Jacqueline Kennedy y Maria Callas nacieron en 1920 Manhattan – María en 1923, y Jackie en 1929. Su comienzo en la vida, sin embargo, no podría haber sido más diferente. Jackie nació en la riqueza y el privilegio, la hija de corredor de bolsa ‘Black Jack’ Bouvier y Janet Lee, una socialite de ascendencia irlandesa. Su padre la adoraba, a menudo refiriéndose a ella como “la hija más hermosa que un hombre haya tenido”.
María, nacida seis años antes, fue la segunda hija de los inmigrantes griegos George y Evangelia Kalogeropoulos. (La familia cambió el nombre a Callas poco después de su llegada a los Estados Unidos.)

A diferencia de Jackie, ella era una niña no deseada. Su madre había esperado un chico y estaba tan decepcionada al ver que su recién nacido era una niña, ella se negó a mirarla durante los primeros cuatro días.
Jackie fue a una escuela privada exclusiva en Nueva York y pasó sus vacaciones a caballo en los Hamptons. Ella sobresalió en la literatura y las lenguas. María fue criada en un pequeño apartamento en una farmacia en el barrio de Queens, donde asistió a la escuela estatal local. A la edad de sólo cinco años, reveló una voz de canto excepcional.

Una cosa que tenían en común era que ambos matrimonios de sus padres eran infelices. Cuando sus padres se separaron, María y su hermana fueron tomadas por su madre para vivir en Grecia. Jackie y su hermana Lee fueron enviados a un internado en Connecticut, una solución de clase media alta para el levantamiento doméstico.
Pero a partir de la edad de alrededor de 24 años, sus vidas siguieron un camino muy similar.

Jackie, que ya trabajaba como reportero, fue presentado a un político aspirante y atrevido llamado John Kennedy. Él era el hijo de una familia ambiciosa, rica, de Boston del descenso irlandés. Pronto se casaron y, en menos de 10 años, a la edad de 32 años, Jackie vivía en la Casa Blanca como Primera Dama de los Estados Unidos.

Mientras tanto, en Grecia, María había pasado años estudiando voz en el Conservatorio de Atenas y, como resultado, fue contratada para protagonizar la Opera di Verona a la edad de 24. Fue allí que se presentó a Giovanni Battista Meneghini, un rico italiano hombre de negocios, 26 años mayor que ella. En pocos años, se casaron y él también se convirtió en su manager.
Lo que siguió fue un ascenso meteórico a la fama y, a sus 30 años, María Callas fue aclamada como la Primera Dama de la ópera.
Callas y Kennedy compartían la misma capacidad instintiva de fabricar su propia persona pública. Jackie se dedicó a crear la imagen de la “esposa presidencial” ideal. Afectó una voz de muñeca y proyectó un aire de elegancia sin esfuerzo, impecablemente vestida con Chanel y Dior.

Las veladas de Gala se celebraron en la Casa Blanca, donde músicos clásicos de fama mundial tocaron después de la cena y ella impresionó a dignatarios visitantes con su fluidez en los idiomas europeos. Al mismo tiempo, Jackie rara vez dio ninguna indicación de la persona real detrás de la fachada.

María, que había tenido sobrepeso desde la infancia, también se dedicó a inventar su nuevo personaje. En 1953, perdió más de 80 libras (36kg), re-emergiendo como un icono de la moda muy bien vestido en el estilo de Audrey Hepburn. Al igual que Jackie, María hablaba con fluidez en muchos idiomas, y ella también hablaba con un acento distintivo, bastante real, que parecía combinarlos a todos. La imagen que Callas creó fue cada centímetro de la diva, tan famosa por sus demandas y cancelaciones como lo fue por sus interpretaciones de hechizos.

Maria Callas fue presentada al magnate naviero griego Aristóteles Onassis en 1957 en una fiesta en Venecia. En pocas semanas, invitó a María y a su esposo a acompañarlo en su yate privado para un crucero por el Mediterráneo.

Onassis no estaba en absoluto interesado en la ópera, pero era un ávido coleccionista de gente famosa.

Al principio, María declinó, diciendo que estaba demasiado ocupada con su carrera como cantante, pero finalmente aceptó una invitación para unas vacaciones a bordo del Christina con Sir Winston y Lady Churchill. Cuando salió de la nave, su matrimonio con Meneghini había terminado. Ella había sido seducida por Onassis y atraído a un mundo que le haría descuidar su voz y traer un final abrupto a su carrera gloriosa una vez glorioso.

En 1963, Onassis ideó una táctica oportunista similar con Jackie Kennedy. Al oír que su hijo Patrick había muerto a la edad de sólo un mes, la invitó a un crucero en la Christina para recuperarse. María Callas, entonces su novia y compañera de casa, no fue invitada. En cambio, Onassis la dejó en París en el suntuoso apartamento que había comprado para ella.

Tres meses más tarde, el mundo fue sorprendido cuando John F Kennedy fue asesinado en Dallas. Onassis esperó en las salas, ofreciendo su apoyo a Jackie donde pudiera.

Después del asesinato de JFK, Jackie encontró consuelo en varios hombres, uno de los cuales era Bobby Kennedy, el hermano menor de JFK. Pero ella entró en un estado de pánico cuando Bobby fue asesinado a tiros durante su campaña presidencial en Los Ángeles en junio de 1968.
“Si están matando a Kennedys, entonces mis hijos son blancos”, dice Jackie, que vivió con miedo por su propia seguridad y la de sus hijos.

Ella aceptó la oferta de Onassis de casarse y protegerla, poniendo a su disposición su isla privada, compañía aérea y gran riqueza. Jackie consiguió la seguridad que ansiaba, mientras que Onassis había embolsado el mayor premio de todos: la mujer más famosa del mundo. La boda tuvo lugar en noviembre de ese año, en un resplandor de publicidad. María Callas, que no estaba informada, estaba sola en París viendo las noticias en la televisión.

Pero desde el principio, el matrimonio fue un desastre.
“Nunca conocí a nadie que pudiera gastar dinero como Jackie”, dijo Onassis. Ella gastó $ 1.5 millones en el primer año solo, principalmente redecorando sus casas y reponiendo su guardarropa.

Ahora es ampliamente reconocido que, dentro de unas semanas, Onassis reanudó su relación con Maria Callas. Al principio, comprensiblemente devastada, María se negó a verlo, pero cuando amenazó con estrellar su Mercedes coupé en la puerta principal de su edificio de apartamentos, finalmente cedió.

“Se reunían todos los meses hasta su muerte”, dijo el piloto de Onassis, Yaikinto Rossa. “La verdad es que María Callas era el verdadero amor de Onassis, era su verdadera esposa, aunque nunca se casaron”.
Jackie volvió a América, pero la rivalidad entre Kennedy y Callas se mantuvo intensa. Cuando la prensa del mundo publicó imágenes de Onassis y Callas con una cena romántica en Maxim’s en París, Jackie inmediatamente abordó un vuelo desde Boston y fue fotografiado cenando con Onassis en el mismo restaurante dos noches más tarde – un acto deliberado de desafío contra María Callas.

En los últimos años de su matrimonio con Jackie, Onassis llegó a ver la traición de María como un gran error. Cuando se enteró de que estaba gravemente enfermo, le dijo a sus abogados que presentaran un proceso de divorcio contra Jackie, haciéndolo en la típica moda de Onassis, lo que significaba tenerla seguida por un detective privado para que pudiera usar el adulterio como excusa para reducir el reclamo a su fortuna. Pero Onassis no se divorció de Jackie. Antes de que pudiera hacerlo, fue internado en el hospital de París con una enfermedad potencialmente mortal. Jackie no se unió a él. En cambio, se fue a esquiar en Aspen, pero no antes de dejar instrucciones de que María Callas no fuera admitida a su cama.

Callas visitó de hecho a Onassis en su lecho de muerte. Ella fue llevada a su habitación secretamente a través de un ascensor de servicio y se sentó con él durante una hora mientras estaba en coma. Fue su último adiós. Onassis murió unos días después.
En su testamento, Onassis habría reducido la parte de su fortuna para su esposa al mínimo, pero Jackie la disputó.

Para evitar una prolongada y muy pública batalla legal, la hija de Onassis, Christina, acordó darle a Jackie un acuerdo completo y definitivo de 26 millones de dólares. María Callas se quedó sin nada.

Después de la muerte de Onassis en 1975, con su voz desaparecida, María se convirtió en una reclusa en su apartamento en París. Rodeada de fotografías y recuerdos, se sentó escuchando sus viejas grabaciones, como una operística Norma Desmond, viviendo en su glorioso pasado. Dos años más tarde, en la mañana del 16 de septiembre de 1977, Callas fue encontrada muerta por un ataque cardíaco en el piso de su dormitorio. Tenía sólo 53 años.

Jackie entró a una carrera en la publicación y encontró un nuevo amor con un comerciante de diamantes, Maurice Tempelsman. Murió en 1994, de 64 años, de cáncer.

Tanto Jackie como María son recordados por millones como iconos de su tiempo, mientras que Aristóteles Onassis, una vez el hombre más rico del mundo, es ahora conocido principalmente por su papel en este extraordinario drama.

‘Celebrating Callas’, la gala del 40 aniversario de la cantante se celebrará en el National Concert Hall el domingo 17 de septiembre.

Fuente: Independent.ie / Sunday Indo Living

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